邓涛:将冰期动物“北极起源”修正至“高原起源”
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邓涛:将冰期动物“北极起源”修正至“高原起源”

2021-09-15 12:04:12 投稿作者: 点击:

“猛犸象和披毛犀在冰河世纪灭绝,

由于它们被埋没在西伯利亚的冻土层里面,

仍然存有很多细胞遗传物质,

有人设想把它的遗传物质提取出来,

在亚洲象的子宫里繁殖。”

}iviM:iiZ图片,一边回答着我的问题。

“先是根据化石画出一个骨架结构,然后根据和骨骼的关系画出它们的肌肉。这些作品用途不同,作为研究用的,我们画的必须要一步一步严谨地构造它们,骨骼有多长,肌肉有多厚,是根据附着骨骼上面的痕迹,以及相互的对应关系来确定。判断难度比较大的部分像毛色、花纹之类,早期的东西有很多推测性,比如非洲斑马是有条纹的,蒙古的马花色比较单调,这是为什么呢?因为它们所处的环境不同,热带的色彩比较鲜明,如果色彩单调在背景里面很容易暴露,所以热带动物花色比较复杂,相反地,寒带的草原很单调,斑马这样的会很容易暴露,出于这样的原因,我们研究化石的同时要研究它们的生存环境以及它们的地理位置,我们判断它们所处的环境有很多方法,通过植被里面植物和花粉的化石,可以知道它是生活在草原上还是森林里的哪个部分,知道当时这些环境里的动物是怎样的。我们目前研究有一个很大的进步,就是取得毛发的DNA染色体片段,还有就是在皮肤和毛都没有的情况下,可以发现它们还保存在地层里的色素,比如黑色素。”

博士指着墙上一幅一亿多年以前的鸟类插图继续说道:“这是辽宁出土的鸟,我们找到了这种鸟的色素,知道它的色素是黑色为主的,那些绿色可能与它的生存背景有关,并且有越来越多的依据,多数情况是根据它的背景环境推断。”

科学方法导出的结论才是古生物绘画复原的前提,这让我对古生物复原绘画有了全新的认识,受益匪浅。

“最近有人提出一个大胆的设想——复活猛犸象。”

博士突然话锋一转,讲到这里,邓博士的故事油然地跌宕起伏,神奇莫测,更加令人期待起来了。

“猛犸象和披毛犀在冰河世纪灭绝,由于它们被埋没在西伯利亚的冻土层里面,有很多细胞遗传物质,有人设想把它的遗传物质提取出来,在亚洲象的子宫里繁殖。”

结果真是令人期待,难以想象!

“当然,这个路当然是很长很长的啦。”博士随即补充道。

博士从身高7米、体重24吨的世界上最大的哺乳动物巨犀讲到小型啮齿类动物,从依靠吃石子消化的鸟,讲到鹿角的生长规律,直至讲到史前时代化石的断代……

邓涛博士始终滔滔不绝,有问必答,他的博学素养给我们留下了极其深刻的印象。

在紧张的采访时间里,我和编辑搭档燕子顺利完成了研究所内现场的拍摄,一个上午的内容尚没有来得及消化吸收,时间就这样过去了,午饭的时间很快到了,拍摄工作暂时告一段落。

为了不再耽误百忙之中邓涛博士更多的时间,我决定采用简便高效的方式把问题集中起来用微信传递给邓博士。

翌日,收到邓博士的回复,有关采访中的问题,邓涛博士逐条作了提纲携领、简明扼要的回答:

《西藏人文地理》:布氏豹出土了头部化石并以绘画的形式复原了头部外观,但身体的其他部位是什么样?和现在的豹有何不同?

邓涛博士:布氏豹体型与现在的云豹接近,比雪豹小10%,体长约1米,体重约65千克。由于生活于高山岩石地带,其毛色应为灰白,具黑褐色斑纹。

《西藏人文地理》:您对古生物复原绘画图应本着什么原则,对尚不能推断的部分是否可以发挥想象?

邓涛博士:对古生物复原绘画应本着科学的原则,对尚不能推断的部分,一是要根据比较解剖的相关性规律进行判断,二是要根据亲缘关系分析结果参考与其最接近的类型。

《西藏人文地理》:有两张披毛犀复原图(如下图),分别出土于不同年代和地区,外观却相差很多,哪张复原图更接近原貌?

邓涛博士:最后披毛犀(上图)因为有永久冻土或沥青湖中保存的肉体标本,因此复原形象是真实的。西藏披毛犀(下图)有合理的比较解剖学基础和最后披毛犀的对比,因此其复原图也是可靠的。

《西藏人文地理》:能不能再讲讲三趾马,三趾马是不是物种退化或者说进化过程中的一种状态?最后由趾到蹄的变化主要原因是什么?

邓涛博士:所谓进化或退化都是演化的不同表述,根据达尔文理论的观点,生物以不同的方式适应环境,适者生存,这就是演化过程,因此不能说脚趾的减少是退化。马的演化并不是由趾到蹄,最早的始祖马的脚趾端就有蹄。早期马类生活在森林环境,地表潮湿松软,在蹄后面还有肉垫;晚期马类生活在草原环境,地表坚硬干燥,肉垫消失了,三趾马就是一种晚期的马类。马类演化的主要原因就是为适应气候变化导致的环境改变。

《西藏人文地理》:喜马拉雅地区由海洋而演变为陆地再到世界屋脊,目前有没有发现一些海洋生物化石?

邓涛博士:在青藏高原有相当多的海洋生物化石发现,如中生代的无脊椎动物菊石和脊椎动物喜马拉雅鱼龙。

《西藏人文地理》:由冰期动物“北极起源”说修正至“高原起源”说,“西藏冰川期动物起源地”的名片对包括旅游资源在内有什么意义吗?

邓涛博士:冰河世纪及冰期动物受到广泛关注,电影《冰河世纪》中的角色家喻户晓,而它们的祖先都来自西藏,参观它们的起源地,显然能够吸引游客。这个故事的背景是青藏高原隆起和全球气候变化,也正是大众期望了解的话题。

《西藏人文地理》:当时札达土林的生态食物链是怎么样的,能不能初步地构建出来?

邓涛博士:上新世札达的生态环境是一种湖畔的高山草甸,食草动物丰富,食肉动物繁盛,共同构成完整的食物生态链。

《西藏人文地理》:为何雪豹和盘羊至今在青藏高原依然有分布,而布氏虎、披毛犀和三趾马却已经灭亡?

邓涛博士:布氏豹与雪豹是演化的关系,即它的后代仍然生活在青藏高原。在相同生态环境中,披毛犀在高原的绝灭来自于偶蹄类中具反刍特性的牛科动物的竞争优势,三趾马的绝灭则在于运动功能更强的单蹄的真马的竞争优势。

《西藏人文地理》:现在关于札达古生物考古还有哪些未解之谜?下一步的青藏高原古生物考古,还会关注哪些热点或哪些方向?

邓涛博士:札达的古生物考察还有许多未解之谜,例如在青藏高原广袤的空间里,为什么这些化石会集中在小小的札達盆地?还有哪些冰期动物的祖先生活在青藏高原?青藏高原逐步隆升过程中生物如何协同演化?等等。

《西藏人文地理》:除了札达盆地之外,是否古生物的遗址在阿里其他地方乃至在青藏高原的很多地方都有丰富的分布?

邓涛博士:古生物化石地点在整个青藏高原相当丰富,它们对阐明高原的隆升演变历史具有重要的意义。

《西藏人文地理》:随着今后对阿里地区的考古研究,有什么新的期待,未来是怎样的?

邓涛博士:我们前期重点主要集中在哺乳动物方面,未来在鱼类化石和植物化石方面期待更大的突破。

当此篇文字落笔之际,回想起来,现在的中国科学院古脊椎动物与古人类研究所与大街对面的北京动物园相邻并非偶然,身处大街两侧的那些物种的生死存亡之间,隐藏着千丝万缕的联系,需要一代代学者们用智慧慢慢厘清。

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