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2021-09-15 12:04:00 投稿作者: 点击:

原创科普图书《征程:从鱼到人的生命之旅》荣居第十一届文津图书奖科普类图书榜首,受到各评委专家的好评。

在4月23日第十一届文津图书奖的颁奖单中,一本由我社出版的原创科普图书《征程:从鱼到人的生命之旅》荣居科普类图书榜首。评委会中的终评专家,中国科学院院士刘嘉麒先生在简短的评语中写到:“读《征程》既能学到许多地学、生物学、生理学、天文学等方面的知识,得到生存哲理的启迪;又能从那些无以伦比的精美化石图片和妙趣横生的述说中受到艺术的熏陶;化石是死的东西,作者确把它写活了!书的格调和装帧也别具一格,既有正文,也有索引,既有中文,也有英文;其内容和形式既古朴又时尚,几乎把纸质作品做到了极致。”书评所述,高度概括了这本书的特色以及我们在策划和编辑此书中用心之处。笔者有幸参与了此项目的制作与出版,收获良多。

全程参与,无缝链接

一本书写什么,怎么写,从作者角度和编辑角度是完全不一样的,这对于科普图书的创作与出版尤其如此。王原馆长身兼科研工作者与科普场馆的管理者,他最初的想法是做一本中国古动物馆的导览手册,主要缘于这个背靠古脊椎动物研究所的科普场馆,刚开始装修,重新撰写了展品的解说词,并设计了展品路径。

2013年6月,作者联合当时参与展品展项设计的加拿大古生物学者舒柯文以及澳大利亚的古生物学者同时擅长绘制复原图的楚步澜共同召开第一次策划会,作者以他对古生物的热爱,向我们表述了展览的最新设计以及希望为观众做一本导览手册的想法。但是,在策划会之前,我们已经非常熟悉王原馆长团队背靠的科研资源,所获得的科研成果以及他们背靠一流科研院所所拥有的独特馆藏化石资源,并了解了很多国内外有关化石和化石图鉴的书。因此,我们建议,应该立足于他们的科研成果,立足于他们的藏品,出版一本有关古生物文化的书。既表现化石的神奇瑰丽,又表现科学家如何从上亿年的化石中解读出生命的信息。在这个过程中展现中国科学家的工作以及人类演化的历程,这样的一本书一定是化石爱好者喜欢的,也是独一无二的。

作者被我们的创意打动,决定做一本更宏大、读者面更加广泛的书,而导览的功用则“隐藏”在书中。我们还确定本书做成中英文对照版本,以满足东南亚等地化石爱好者的需求。

从第一次的策划会开始,我们在两年时间内,随时互动,一起召开了多次项目会,从策划、写作、配图、设计、排版、审稿甚至营销宣传,全部与作者无缝链接,做到全程参与,从理念到实现手段保持着高度一致。

国际化创作团队,讲好中国科学故事

这本书的作者是来自加拿大、中国和澳大利亚的三位中青年科技骨干,都是很有建树的专业地质古生物学家。但这三个不相干的三国科学家是以一种独特的方式工作,完成了项目的合作。他们首先共同讨论都写哪些内容,怎么写,表现哪些主题,甚至涉及到哪些具体的点,都会设计得非常清晰。然后由加拿大学者写出英文版本,中国学者翻译为中文,澳大利亚学者进行复原图的绘制。每写一章就翻译一章,有时会就其中的一些内容进行研讨,这种创作方式不仅保证了作品的准确性,还使得这部书包含国际化的视野。

作者精心挑选并介绍了在脊椎动物5亿多年的演化历史中,15个最具代表性的中国化石宝库,如产出了“第一条鱼”的寒武纪澄江生物群,来自贵州三叠纪的海洋爬行动物,产出了大量带羽毛恐龙的热河生物群,发现于北京周口店的北京猿人遗址等,并且还穿插介绍了9次有代表性的演化大事件:从脊椎骨的出现一直到人类的出现,从鱼到人的演化脉络清晰明了。浓缩了中国古生物学近百年的成果之精华,包括大量最新的研究成果,这一个个有趣的故事,以图书的形式让读者了解到为什么中国的化石,特别是近20年来的重要发现,在研究脊椎动物的演化过程中扮演了十分重要的角色。

本书出版后,巴西科学院院士、巴西国家博物馆、里约联邦大学的教授Alexander Kellners说:“中国是现今世界古生物发现领域最迷人的地方,从揭示最早古脊椎动物起源的化石,到见证我们自己所属人种早期演化的产地,其间又穿越了白垩纪令人震惊的恐龙可翼龙年代,所有这些你都可以在这本书中见到!不用多说,这是古生物爱好者的必备图书。”

这就是我们出版这本书的初衷,我们希望做一本讲述中国“从鱼到人”的化石背后的故事。

做精品,就从一图一画做起

《征程:从鱼到人的生命之旅》是从中国最最珍贵的化石说起,那么化石的呈现就应该是一大亮点。但是,当我们看到作者方提供的照片时,我们发现大多都是隔着玻璃柜拍摄的产物,不仅光线暗淡,背景模糊,而且细节的地方完全不能呈现。在这种情况下,我们决定重新拍摄这些照片。在征得中国古动物馆的同意后,我们聘请了专业摄影师,在专家的保护和指导下,将所有馆藏化石标本作为一种艺术品、一件科学艺术品重新拍摄了一遍,并将关键的点进行放大,从而让读者可以在书中非常清楚地欣赏化石之美,这是在展馆中也无法做到的。有意思的是,我们同时与古动物馆合作了一套“中国珍贵化石图鉴”,现在这些精美的照片同时摆放在古脊椎动物研究所的会议室里,很多来这里开会的外国学者可以第一眼看到这些镇馆之宝。

同时,我们聘请专业人员,绘制了从鱼到人9个转折点中有代表性化石的结构复原图,这些图既有科学性又有艺术性,非常专业清晰直观地为读者表现了进化的关键节点。

此书的装帧设计可谓独特而新颖,中英文对照本来是非常难以突破的设计版式,我们在设计师的努力下,成为一种特色。一种可以亲子共同阅读、中外共同阅读、中英对照阅读的书,精美的图片,精心的设计,使得这本书获得2015年度的中国最美图书设计奖。“中国主题,国际合作,文字优美,《征程》把科学之美、文本之美、书籍之美融为一炉,并真正实现了科学精神与人文思考的结合,在描述一个动人心魄的古生物学故事的同时,传达出对生命本身的敬畏与沉思”,这个奖项的评语让我们感到,好产品真的会说话,“它突破了传统科普写作的藩篱,在汉语语境之下,让科学与美相遇”。

记得同仁堂的古训为:“品味虽贵但不敢减物力,炮制虽繁但不敢省人工”,我们认为做书也是如此,图书是高贵的精神产品,科普图书,要求真、求实,更要求美,所以,必须要有精品意识。我们在这本书中不仅附有索引、化石产地、延伸阅读,还有全国各个古生物博物馆的馆址和联系方式。

多方良性互动,建立合作的良性生态

编辑都知道,虽然大家的主观意志相同,但是在具体沟通中,因为个性秉性的不同,难免在配合过程中产生一些嫌隙,但是好的合作,一定是一加一大于二。我们的作者王原先生,有特别好的人文素养,并且因为在国外留学的熏陶,对科学写作有着难得的认知,但他非常尊重编辑的意见。设计师富有个性,在设计师中融入了自己的情感,作为策划编辑作为项目负责人,我们最需要做的就是把每个人的价值和作用发挥到极致。2014年,在作者有了写作框架和主旨后,我们协助作者申报到北京市科协科普创作资助资金,补贴作者稿费以及日常工作费用。2014年4月,我们赶制出样书,带到伦敦书展,与英国自然历史博物馆出版部负责人见面,建立了输出的计划。在三位作者的努力下,此书一出版,就在英国著名的杂志《自然》期刊上刊发了中国科学家所撰写的书评,使这本书走向全世界。

此书上市后,我们的作者多次到学校、图书馆以及书展上开展讲座活动,大家运用自己的资源,愉快地开展营销宣传活动,从始至终大家都在一个非常愉快的生态中合作。最近,我们已经开始策划此书的中文典藏版,大家希望再一次合作,并在古生物文化领域进行深入耕耘。

(作者单位系科学普及出版社)

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