白垩纪的“铁头功”高手
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白垩纪的“铁头功”高手

2021-09-15 08:03:17 投稿作者: 点击:

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以植物为食的恐龙总是要小心地提防凶猛的食肉恐龙,于是植食性恐龙演化出了各种防御结构,比如长角、头盾和大爪子。在众多植食性恐龙中,有一种恐龙的防御结构显得十分与众不同——头顶上长有厚厚的头盖骨。这就是练就了“铁头功”的肿头龙。

在距今6700万年前的美国蒙大拿州,茂密的灌木丛中,一群肿头龙正在啃食着新生的枝叶。

肿头龙的外表看上去虽然有些狰狞,但它们属于植食性恐龙。在通常情况下,它们是很温顺的,除非遭到攻击。突然,负责警戒任务的肿头龙发现了“敌情”——几只冥河盗龙正从远处跑来,虽然冥河盗龙身上的绿色条纹很好地融入了周围的环境当中,但还是被机警的肿头龙发现了。“警卫员”发出了报警声,肿头龙群立即紧张起来,并迅速朝森林深处跑去。

其实冥河盗龙并没有发现肿头龙群,它们只不过是在森林中闲逛,但是肿头龙逃窜的动静实在是太大了,引起了冥河盗龙的注意,于是它们朝着肿头龙群跑过来。

忽然,两只成年的雄性肿头龙挡住了冥河盗龙的去路,与冥河盗龙相比,肿头龙的个头还是很大的。只见两只肿头龙一左一右地站在冥河盗龙前面,就像两个门神一样。肿头龙低着头,将头顶上圆形的厚颅顶朝向前方,眼睛则紧紧地盯着冥河盗龙。

双方对峙了一会儿,一只冥河盗龙突然从侧面冲了上来,看来它是想冒险打破僵局。反应迅速的肿头龙注意到了冥河盗龙的动作,它马上低着头冲了过来。眼看双方就要撞到一起了,这时,冥河盗龙一下子跳了起来,后腿努力向前伸出,想用脚上锋利的镰刀爪刺伤肿头龙。只听“咚”的一声闷响,紧接着发出一阵尖厉的叫声。原来冥河盗龙不仅没有伤到肿头龙,自己反而被撞了出去,重重地摔落在树丛中。由于强大的惯性作用,肿头龙又向前跑了好几步才停下来,它喘着粗气,身上的肌肉仍然紧绷着,随时准备撞击下一个目标。看到自己的同伴被肿头龙撞飞,就连骨头断裂的声音都清晰可辨,其他冥河盗龙退缩了,它们可不打算赔上自己的性命,一个个灰溜溜地逃走了。

发现肿头龙

肿头龙的发现可以追溯到19世纪60年代。当时,古生物学家在蒙大拿州东南部发现了一具颇具特点的破碎的化石,半个多世纪之后的1920年,古生物学家又在怀俄明州发现了一块奇特的化石,化石的一些特征与以肉为食的伤齿龙很像,于是古生物学家将这具新发现的恐龙化石命名为怀俄明伤齿龙。

随着更多化石的被发现,古生物学家认定怀俄明伤齿龙是一种全新的恐龙,而且是以植物为食的恐龙。因为这种恐龙的头顶上隆起了厚重的头骨,所以古生物学家将其命名为肿头龙,怀俄明伤齿龙也跟着改名为怀俄明肿头龙。

健壮的大家伙

肿头龙身体壮硕,体长可达4.5米,身高2米,体重约500公斤。

肿头龙的头部前低后高,嘴巴前端有角质喙。肿头龙的头顶高高隆起,光滑而厚重,是有效的防卫武器,肿头龙的名字正是来源于此。头顶的四周和前部长有瘤质突起,有些突起还很尖利,也能起到一定的防卫作用。

肿头龙脖子短粗,肌肉发达,身体强壮。和很多恐龙一样,肿头龙也长着一条长长的大尾巴,作用就是保持身体的平衡。肿头龙靠后肢站立和奔跑,所以两条后腿的肌肉很发达。与后肢相比,肿头龙的前肢则短得多,爪子上长有五根短短的指头。

从肿头龙的体形上看,其将健壮与敏捷很好地结合在了一起,从骨骼的结构就可以看出它们是善于奔跑的动物。

肿头龙头顶的隆起部分是骨质的,厚度可达25厘米。古生物学家进一步研究肿头龙的头骨后发现,其颅顶骨骼共分成三层:第一层是软骨结构;第二层则是丰富的血管;第三層为海绵结构,能够有效地分散冲击力。其实,能有效分散冲击力的不仅仅是它们的头骨构造,肿头龙粗壮的脖子也能承受很强的冲击力。

厚重的头骨是肿头龙的武器,当它们遭遇食肉恐龙的袭击时,就会用脑袋狠狠地撞击对方。试着想象一下,一只和小货车一样长的肿头龙高速奔跑着,用“铁头”猛地撞向对方,其威力可是相当大的。

我们经常能在肿头龙的复原图上看到它们用头顶互相撞击的样子,就好像两只山羊用角顶来顶去在打斗一样。其实,这种画面是不存在的,如果头对头撞击,很容易伤到肿头龙头顶的血管和软骨,它们只会用大脑袋去撞击自己的天敌,而同类之间争斗时,肿头龙是用脑袋侧面相互撞击的。

生活在危险的世界中

肿头龙生活在距今7000万年至6600万年前的白垩纪晚期的北美洲。肿头龙与许多恐龙生活在一起,其中就包括了霸王龙、三角龙、甲龙、埃德蒙顿龙、似鸵龙等。霸王龙是肿头龙生存世界中的绝对王者,它能毫不费力地猎杀肿头龙。不过,生性机警、奔跑迅速的肿头龙是很难被捕捉到的。

其实,巨大的霸王龙对肿头龙的威胁并不大,一些中小型的食肉恐龙才是肿头龙真正的敌人,比如冥河盗龙、达科他盗龙、矮暴龙等。体长超过5米的达科他盗龙和矮暴龙是肿头龙的噩梦,一个像是放大版的恐爪龙,另一个则像缩小版的霸王龙,都是凶残、聪明且行动敏捷的“恐龙杀手”。为了能在危险的世界中生存,肿头龙必须成群结队地生活在一起,并在危险来临时,使出它们的绝招——铁头功。

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