产品融合之变
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产品融合之变

2021-10-24 04:07:43 投稿作者: 点击:

融合已经成为时下IT 领域的流行语之一,从产业融合、技术融合、产品融合乃至市场渠道融合。为大家探寻IT领域融合的轨迹,我们选择了产品这个起点。理论都是虚无的,产品才是现实的。广大用户和本刊读者也许并不关心产品融合的理论基础,而更关心应该如何选择产品,看透融合性产品对人们工作、生活和娱乐的影响。以下我们将走进各产品领域,捕捉其间融合的影影绰绰,为产品融合寻踪问路。

内容 IT 产品融合面面观 -- PC 扩张 -- 外设大一统 -- 手机智能化 -- 软件是融合的关键 -- 企业应用重互通 -- 网络设备多功能 -- 放眼融合未来 融合背后 -- 用户需求推动产品融合 -- 技术发展推动产品融合 -- 谨慎面对融合风

IT 产品融合面面观

Smart Phone 让PDA 黯然失色,媒体中心电脑挑动着人们背叛传统计算机设备,无所不在的网络接入让计算机演变成了另类的通信设备,VoIP 使得传统电话前途暗淡......

在模拟技术与数字技术联姻并向数字技术蜕变的过程中,在需求拉动和技术推动下,IT 产品从分离慢慢走向融合,而融合过程也从简单的功能整合走向技术融合,融合从肤浅走向深入,并同时带动了相关应用和相关产业之间的融合。以下我们将走进部分产品领域,透过有代表性的几类产品的融合发展轨迹,揭示产品融合的现状,进而探讨融合对于各产品领域发展的影响,以及未来不可逆转的产品融合大趋势。

-- PC 扩张

CPU速度、内存容量、硬盘容量曾经是同质化时代选择PC的三项主要指标,而PC融合时代,具有什么样的融合性新功能、新 应用将成为人们选择PC的首要考虑因素。

PC 的发展史是一个最典型、最完整的产品融合发展史。在2004 年的CES 上,Intel 总裁Paul Otellini在向人们展示PC和消费电子产品融合发展历程时,曾经展示了一台1983的 PC AT。当时的PC 只是一个简单的计算工具,配备了双软驱,没有内置包括硬盘在内的其他存储器,其声音系统也是一个简单的蜂鸣器用以故障报警等。

其后的PC开始了其漫长的融合历程,首先是内置硬盘,并不断扩大硬盘容量,使PC 从一个简单的计算工具,变成了大容量的存储工具,如今几乎所有PC 中都存储了大量的用户资料和信息。而CD 驱动器、DVD驱动器、CD刻录机、DVD刻录机等光存储设备的应用,不仅提高了PC的存储能力,也使PC成为了一个数据和多媒体制作及存储中心。而各种形式的闪存卡和读卡器的进入,又拉开了PC 与消费电子产品融合的序幕。

1984 年,ADLIB AUDIO 公司推出了第一款用于PC的真正意义上的声卡,PC开始了多媒体功能的融合。其后在声音系统不断完善的同时,显示系统也从简单的字符显示到图形显示、从2D 显示一直到3D加速,同时逐渐增加了视频压缩功能, 从而使PC 具备了强大的多媒体功能,如今PC无论在音频还是视频等多媒体播放、制作和处理能力方面,都已经非常强大,具备了与家电产品的多媒体相匹敌的能力。

包括以太网卡、Modem 等网络设备的内置和集成,使PC 逐步具备了网络通信能力。随着无线网络功能融入到PC中,PC 的网络通信功能日趋完善。

笔记本电脑更是处于PC产品的前沿,由于对移动性和便携性的需求,笔记本电脑显示了更强的整合和融合能力,从显示器、键盘鼠标与主机的整合,音频系统内置到无线网络功能的内置,笔记本电脑的融合似乎更加前卫。

未来的PC 将融合更多的技术和功能,其计算色彩将越来越淡。HP 和Microsoft 正在联合开发的下一代商用PC 中,除了无线技术的全面应用外,还将视频会议功能、普通电话功能、VoIP等集成到了PC 中。从刚刚结束的IntelIDF 上传出消息,各笔记本电脑制造商也将于2004 年底推出带有VoIP 功能的产品,而集成有手机功能的笔记本电脑也将随后推出。

而Intel 倡导的Entertainment PC 和 Microsoft 的Media Center PC 更是让PC不折不扣地融合着传统家电的娱乐功能, 成为数字时代家庭娱乐的中心。

从简单的计算功能、到融合大容量存储器、增加多媒体功能、增加网络通信功能、到Media Center,PC在发展过程中不断在吸收和融合着各种不同的技术,无论是过去、现在还是未来,PC 都是IT 技术和功能融合的中心。

-- 外设大一统

在分离时代,我们关注外设产品的打印质量、打印速度、扫描精度和显示效果,在融合时代,使用方便性、使用成本更重要。

作为计算机的外部附属设备,外设产品的作用曾经就是计算机相关功能的外部延伸和扩展设备。因此在初期,计算机是外设产品连接的中心,也是外设产品之间的一道墙,输入产品和输出产品分离,不同功能的产品也相互独立。

随着数字化技术的发展,外设产品在向智能化发展的同时,也慢慢走上了功能融合的发展路,融合让外设产品在信息系统中具有了更多话语权,也带动了家电、计算机和OA 不同领域的融合。

作为第一外设的打印机产品是外设产品融合的代表。从最初的黑白打印到融合彩色打印、集成网络打印功能,再到后来的集成扫描、复印和传真功能,打印机产品的融合越来越深入彻底。

1991年HP推出了第一台真正意义上的网络打印机—— LaserJet Ⅲ si,开始了网络打印的历史,网络打印功能的融合不仅使打印机融合了网络,也使打印机脱离了单纯的计算机连接,成为一种独立的网络资源,让网络中的其他设备可以共享。

而无论是针式打印机、喷墨打印机还是激光打印机,都走过了从黑白到彩色的发展过程。从黑白到彩色,并非简单地过渡,而是技术的有机融合。正是彩色技术的融合,让打印机走出了单纯的文件输出,走向应用更加广泛的图形图像和照片输出领域。

同时打印机产品开始整合更强大的计算能力和存储能力,高速处理器和大容量内存乃至硬盘都已经应用到打印机产品中,同时RIP、加密打印、内置Web网页、IPP 等功能的融合,使打印机产品的独立工作能力大大提高,融合更强大和完善的 网络通信和计算能力,成为网络中独立的 信息输出设备。

照片打印功能原本只是部分打印机质量和性能的强化,而当数码影像呈爆炸式增长的今天,打印机开始融合其他技术, 成就了一个独立的产品类别——照片打印机。在这些照片打印机中,注重了与数码相机产品的结合, 并最终形成了PiotBridge 等标准定义相关的数据格式和彩色管理模式。也有一些打印机吸收了存储卡读取技术,增加了显示和相关输入功能,从而真正融合了数码影像功能,成为数码影像系统中的重要一环。

多功能一体机和数码复合机应该称得上外设产品功能融合的一个极致,而这一成功始于1994年HP推出具备扫描功能的激光打印机LJ1100。基本的多功能一体机和数码复合机是打印机与扫描仪产品的融合,在打印和扫描功能融合之后,复印功能也就水到渠成,这个融合过程不是功能的简单堆砌,而是在相关技术支持下的有机融合,实现了功能的“1+1 > 2”。

多功能一体机和数码复合机是外设领域融合成功的一个典范,从低端的个人办公到企业和集团办公,多功能一体机和数码复合机都深受欢迎,并显示了良好的发展势头。

同样的融合趋势在诸如显示器和投影机产品中也已经出现,网络连接、存储卡读取、电视接收等多种功能都开始融入这些显示产品中。在2004年的CES上,Epson展出的一款大屏幕电视产品中甚至配备了打印功能。

未来的外设产品将实现打印输出、图像输入、显示输出功能的大一统,并且智能化水平和独立性越来越高,具备相当的计算能力和存储能力,成为真正意义上的信息输入输出中心。

--手机智能化

对于手机,单纯的通话功能太低级了,它应该是您随时随地进行语音、视频、文字、图像信息实时交互的全能工具。

在国际半导体技术会议“I S S C C 2004”的全体会议上,诺基亚首席技术官兼执行副总裁Yrjo Neuvo 指出,手机将由只能处理简单通话的终端发展为可以高速处理高质量语音、图片及影像的多媒体终端,而未来手机仅仅天线的数量就将达到8 个。除GSM 天线外,手机还将集成接收蓝牙及FM信号的天线、GPS天线、WLAN 天线、UWB天线、射频标签RFID 天线、用于接收数字广播信号 (DVB-H)的天线等。

在手机短信技术出现后,手机产品就开始了数据通信技术和话音通信技术融合之路。而当GPRS 出现后,手机产品在具有了收发短信功能后,更是有机地与互联网进行了连接,铺设了手机中真正的数据通信之路。在未来的3G和4G时代,手机的数据通信能力将大大加强,与数据通信网络实现更加高效的连接。

手机产品的功能融合使其保持了旺盛的发展活力,从录音功能、摄像功能,到PDA 功能,乃至到PocketPC Phone 和SmartPhone。手机在继续完善通话和短信功能的同时,也融合了更强大的计算能力和存储能力,成为一种集通话、信息传送、信息采集、信息处理的完善的信息终 端设备。

而不久前刚刚亮相的诺基亚和IBM联合开发的商务智能手机,除了常见的手机功能外,还可以轻松地接入公司网络,收发邮件或其他信息,为企业用户提供了一体化的解决方案。

笔记本电脑和PDA 厂商在不断地融合手机的功能,而手机也在继续融合和强化其计算和信息处理能力,这样的相互融合让彼此之间的界限越来越模糊。也许在不久的将来,同样作为信息接入终端的手机和笔记本电脑、掌上电脑等计算设备将真正走到一起,难分彼此。

--软件是融合的关键

未来的软件,独立产品概念将逐渐淡化,并演变成横向和纵向整合的软件包产品,满足人与人之间、企业与企业之间、不同 类型的设备之间随时随地沟通的需求。

软件除了作为一种基础技术带动和促进了相关硬件产品的融合外,其自身也在不断进行着功能和应用的融合。

软件融合包括了独立软件产品的功能融合,同时还有不同软件产品间的相互吸收和融合。微软是软件领域里的巨头,也是软件产品融合的带头人之一,无论是其推出的Windows操作系统还是Office系列软件,不断受到相关厂商的反垄断投诉,其中很重要的一个原因是其对其他软件功能的融合和“侵犯”。

在其面向个人电脑的Windows操作系统发展过程中,不断吸收了媒体播放、游戏、网络浏览器、邮件管理、即时通信功能、简单的办公功能等。在Windows XP中,具有了几乎用户在使用计算机过程中的所有常用功能,虽然有些功能过于简单。而在MediaCenter中,更是开始了向家庭娱乐和消费电子领域的相关功能融合和扩展。而微软最新提倡的无缝计算,仍会延续这种融合与“侵犯”的趋势。

跨平台发展,也是软件产品融合的一大特点和方向,在实现了相同操作系统下的数据和信息的互操作后,跨操作系统和 跨平台的信息和数据的共享和互操作,就需要不同操作系统和平台的相互融合和连接。而Sun最早提出的Java则开创了跨平台软件发展的新纪元。

微软庞大的.net战略,是未来软件产品完全融合的一种前景描述。在.net 战略下,相关软件产品可以实现跨越时间、空间、平台和设备,随时随地接收信息、互通信息和处理信息,同时可以融合基于网络的所有计算资源、数据资源和存储资源等所有资源,提供给所有网络中的相关设备。

在企业应用软件中, 中间件WebSphere、WebLogic 的蓬勃发展促进了软件系统间的融合,而当前整合上下游企业信息系统的供应链软件发展则促进了企业间信息系统应用接口的标准化发展,而商业智能应用的兴起对企业内部多种信息系统数据接口的标准化也提出了新的要求。企业应用软件正处于快速的融合阶段。

--企业应用重互通

融合各种应用的统一平台是未来发展的方向。企业的信息系统中,将真正把Intranet、Extranet 和Internet 融合在一起。

企业在完成了信息化基础架构和网络等硬件和系统软件的建设后,就需要建设基础的信息应用,如企业资源规划(ERP)系统、CRM和SCM 系统等。但是,复杂多变的用户需求,激烈竞争的市场环境,使得企业的管理人员不仅需要清楚地了解企业的现有信息,而且能将各种信息资源予以整合,其中包括企业的会计系统、生产系统、人力资源管理系统、销售系统、CRM和SCM等,从而可以实时地获得有用的信息作为决策之用。

在实现信息系统整合的过程中,商务智能和企业应用平台是两个关键的技术。其中商务智能把普通的、分散的、无关的数据集中到一起,通过科学的分析方法,为企业当前的业务提出新的见解,指出新的商机。最终的目标是帮助管理者作出更有思想性、更富创造力、更加远见卓识的决定。而企业应用平台,包括应用中间件和企业门户等,利用Web 服务技术,打通了建立在各种异构的硬件和软件系统上所有应用和数据的联系,并为用户提供了统一的界面,使得在用户体验中,各种应用融为一体。

当然,也有厂商把CRM 等作为功能模块集成到ERP 系统中。主流厂商,如Oracle,则一直是把各种应用细化为不同的模块,SAP也有类似做法。不过即使这些产品,也不可能把所有的企业信息资源都融合起来。企业应用的融合与互通之路,可谓任重道远。

--网络设备多功能

作为一种信息系统的基础平台和保证,网络系统在传输层、协议层到应用层都在走向统一和融合,从VoIP 到网络产品大一统,融合将成为网络系统的未来。

网络设备的功能集成和融合趋势由来已久。最早的融合就是从交换机和路由器开始的。早期的交换机功能相对简单,企业网各个子网之间的互联需要依靠路由器或网桥。但是,传统路由器的一个致命问题就是对每个要路由的数据包进行大量处理,因此效率很低,并且很容易造成网络的拥堵。同时,在企业网络中采用大量路由器,既增加了成本,又带来管理等诸多不便。为了解决这个问题,产生了第三层交换机,即路由交换机。由于它的出现,本地的企业网内部再也不需要单独的路由器设备了。这是网络设备融合的第一座里程碑。

而今天,QoS功能和网络安全服务开始集成融合到网络设备中,VPN、防火墙、IDS、Web 缓存、QoS 等功能开始以嵌入或模块方式融合到路由和交换设备中,不仅大大简化了网络结构,同时降低了成本,也方便了管理维护,提高了网络质量。

网络设备融合趋势不仅发生在骨干网络设备中,在一些小型网络设备中更加广泛,有线交换、无线AP、路由、宽带调制解调、防火墙、VPN、打印服务器等多种功能一体的融合性产品,已经成为小型网络设备的流行趋势,一些产品甚至融合了NAS 等网络存储功能。

有线网络、无线网络和光网络的融合也是网络设备发展的趋势,而VoIP等网络应用的兴起和发展,将带动未来IP数据网络与传统电话通信网络的融合。

--放眼融合未来

要进入融合的理想天堂,还有很长的路要走。技术本身需要向更加开放和标准化方向发展,打破各种技术藩篱,而技术背后的利益之争正成为阻止产业合作的障碍。但是,融合仍然是大势所趋。

在以上我们看到的各产品领域的融合过程中,其中心都是围绕用户或者信息应用的某种需求,进行了技术和功能融合,融合的目标是更轻松地满足用户的某种需求,让用户更好地应用信息,目前产品领域的融合还是低层次的简单融合。

未来IT 将无缝融合到社会的方方面面,产品融合的目的不仅仅要解决使用和接受IT 的方便性问题,还需要融合网络中的所有资源,为用户服务。在未来的IT 版图中,将真正实现世界大一统,不仅是信息的大一统,还有资源的大一统,计算资源、存储资源、数据库资源、多媒体信息资源和软件资源,都将有机融合,提供给用户。

如果说基础技术是融合的基础和动力,那么在未来的大融合环境下,类似虚拟技术、网格计算、Web服务技术等将成为资源融合的有效手段,在这些技术基础上构建的未来IT环境,将是真正意义上的融合环境。融合成为大势所趋。

融合背后

--用户需求推动产品融合

手中握着数码摄像机,脖子上挂着数码相机,为什么不能二合一?手机、呼机、PDA? 当然不如三合一。

功能融合性产品使用的轻松和方便是人们对融合性产品最直接的感受,无论是空间占用、携带方便性、连接安装,都比分离产品具有优势。除了对使用效率的大幅度提升外,融合性产品更加能够体现对于用户的人性化关怀,这也迎合了人们追求科技体验的未来发展潮流。

节省成本也是融合性产品的一大优势,融合性产品相对于分离产品,可以简化产品结构设计,无论是外形结构还是系统配置结构。对于在分离产品中许多基础的系统和部件,例如电源系统、接口系统和显示系统,通过整合实现共用和简化,一定程度上可以使系统成本相对于多个单一功能产品大大降低。

融合性产品的维护工作量和维护成本比分离产品也有一定程度的降低,无论是融合性网络产品还是外设产品,日常的管理和维护工作量都比分离产品降低了很多,在方便用户维护和管理的同时,也会降低维护和管理成本。

对于大多数用户来说,都希望一个产品可以具有尽可能多的功能,满足他们多方面的需求,这就为融合性产品奠定了广泛的需求基础。在这种需求的拉动下,产品融合成为大势所趋。

--技术发展推动产品融合

手中握着数码摄像机,脖子上挂着数码相机,为什么不能二合一?存储技术上还存在障碍。手机、呼机、PDA?当然不如三合一。三合一的智能手机已经出现并流行,芯片和软件技术成就了智能手机。

技术让产品完成了融合,而某些时候,技术的不成熟阻碍了产品的融合,可谓成也萧何败也萧何。

网络技术、存储技术、芯片技术、电池技术、软件技术、接口技术和显示技术是IT的基础技术,正是这些基础技术的成熟和发展为产品融合提供了源源不断的动力,历史上每一次产品技术的革命的始作俑者几乎都是这些基础技术。基础技术的不断发展不仅让应用技术和产品保持活力并持续不断地发展,也带动了相关产品的融合。

Intel在迅驰中实现了计算与通信的融合,其基础是Wi-Fi技术的成熟和其芯片技术的炉火纯青;PDA、数码相机、录音笔、MP3之所以能够融合到掌上电脑产品中,原因之一是它们使用相同的闪存技术。产品能够成功融合,与这些基础技术的发展水平息息相关。

各种技术的标准和开放是产品能够融合的前提。今天IT技术厂商已经走出了对于专利和专有技术的一味追求的初级阶段,而更加注重开放和标准技术的研发和应用,不同技术厂商也更加注重相互开放和协作,TCP/IP、Wi-Fi 等系列开放的技术标准,让不同类型的技术、不同类型的厂商和不同类型的产品按照统一的技术标准相互连接和通信,进而为产品和技术的融合成为可能。

产品融合需要技术发展作为后盾,而技术在推动产品融合的同时,也使技术本身保持了发展的动力和活力。

--谨慎面对融合风

手中握着数码摄像机,脖子上挂着数码相机,为什么不能二合一?早期出现的二合一产品技术上不过关,不是拍摄效果不理想,就是存储容量有限,或者体积太大。手机、呼机、PDA?当然不如三合一。可是三合一的智能手机在电池技术上仍然有问题,支撑时间有限。

“我周围没有无线上网环境,但在购买的迅驰笔记本电脑中,必须为WLAN模块多付了几百元”,“同样价格的多功能一体机的打印性能比独立打印机差得太多”,“智能手机的手机功能不方便,PDA 功能又不完善”......

以上是本刊记者在做相关产品应用调查时在采访用户过程中得到的部分反馈。虽然融合大潮已经不容逆转,但也并非一路赞歌,在大多数用户喜欢融合产品带来的轻松和愉悦的同时,也有人钟情于产品功能的专一,抱怨融合产品对于自己不需要产品功能的强行打包。

这样的问题有用户应用观念的问题,当然也有产品融合型本身的问题。尤其在产品融合的初期,由于一些融合技术不成熟,许多融合产品就是功能的简单堆砌,没有实现“1+1>2”,从而使融合效果大打折扣;也有一些产品在融合过程中,对用户需求和使用习惯缺乏研究,进行技术和功能的强行嫁接,从而使融合产品成为用户累赘;当然也有一些关键技术不能满足融合的需求,令融合后的产品出现瑕疵。

因此要使融合真正深入人心,需要成熟的关键技术支撑,也需要更加完善的融合技术。而融合能够成功不仅仅取决于技术,也取决于用户需求,用户需求需要引导,也需要关怀。只有真正研究了用户需求的融合才是合理融合,这样的融合产品才能真正走向成功。

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