当今海底还有远古怪兽吗?
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当今海底还有远古怪兽吗?

2021-09-15 12:03:55 投稿作者: 点击:

大洋深处是否还生活着我们并不知晓的远古巨型生物?动物学家一般都会这样回答:“可能没有吧。”然而沃纳·迈克基和米尔坦·奥尔托这两位动物学家(至今仍在世)对此不敢苟同。

早在1935年11月7日,两位来自英国的海洋动物学者,迈克基和奥尔托驾驶一艘小艇进行巡航观察。在巴西Parahiba河入海处以东15英里处,迈克基发现一个巨大的动物背鳍浮出水面。它的脑袋长得象海龟,脖子和脑袋在怪异地晃动着;头与颈的上部分呈深褐色,而下部分则呈白色,我觉得差不多是全白色。整个目击事件持续了几分钟,怪物便完全潜入水中,消失了。直到如今,都没有人捕到过它,也无人对它进行过分类研究。

有关大洋海底生活着巨兽的记载甚至可以追溯到200年前。19世纪,太平洋上就曾打捞到触手达21米的类似乌贼的一种巨大海兽。

为此,英国牛津大学古生物学家约翰·杰尔德长期钻研海底的史前巨兽。杰尔德的研究结果认为:早在1.5亿年前的侏罗纪时代,横行海上的主要是七种重量级巨兽。

据杰尔德介绍:第一种是鱼龙,其尾部像鳗鱼一样扁长,使它们成为泳技高超、强劲有力的游泳好手,它们常常在深水区游弋,等待送上门的猎物。第二种是龙王鲸,又称械齿鲸,是最巨型的鲸鱼,擅用它敏锐的视力和听力寻找和抓住猎物。第三种是邓氏鱼,其体长10米,体重7吨,拥有异常旺盛的食欲,使它成为海中最强的食肉动物。第四种是巨齿鲨,据推测,巨齿鲨最大的体型为17米长,重量可达60吨,可以吃掉一头霸王龙。第五种是滑齿龙,关于滑齿龙的最大尺寸有些争议。英国的化石证据显示,古代的滑齿龙骨骼长达18公尺或者更长,另外,在多塞特郡海岸发现了一个巨型滑齿龙的长下颚,长达5公尺。第六种是沦龙,体长达14米,有特殊的颚骨,可与任何动物搏斗,其牙齿弯曲、锐利、呈圆锥状,沦龙将猎物撕裂后再吞下。第七种是庞大的蛇颈龙,游速缓慢,但感觉灵敏,善于吞食大量光滑的海底石头,是海底最古怪也最具杀伤力的古兽怪物。

杰尔德经过长期研究认为,“当今海底最有可能生存的远古怪兽有鱼龙、沧龙和蛇颈龙。”杰尔德相信,因为某种原因,少数远古生物得已存活下来,就像今天与我们共生的许多活化石生物一样。

泳技高超的“鱼龙”

两亿年来,英国南海岸的来姆利峭壁上一直隐藏着不为人知的史前世界。1810年的一天,年仅12岁的玛莉安宁在海边寻找可变卖的贝壳化石。虽然没有受过正规的训练,她却能辨识岩壁上的骸骨。偶然中,她发现了世界上首座完整的鱼龙骸骨!玛莉的发现使她一夜成名,成为化石研究创始人之一。

鱼龙是一种类似鱼和海豚的大型海栖爬行动物。它们生活在中生代的大多数时期,最早出现于约2.5亿年前,比恐龙稍微早一点,约9000万年前消失,比恐龙灭绝早约2500万年。

鱼龙即是鱼形蜥蜴,嘴部圆长,牙尖,双眼硕大,身形很适合在水里高速行进,很像今天的海豚,它们在世界几大洋徜徉了1.5亿年。英国古生物学家杰尔德说:“它们是流线型的游泳健将。”

美国内华达州有一个著名的鱼龙公园,公园现存最大的鱼龙长达17米。珍妮·苏珊拉现在是园内的古生物学家。“2亿年前这里是一片汪洋,海域中到处都是鱼龙。如今这座峡谷有全球最丰富的鱼龙资料,山壁上到处是化石。”珍妮·苏珊拉说。

鱼龙公园有一个鱼龙集体“坟墓”,由名为“方舟”的建筑保护着,9到10条鱼龙化石紧贴在一起。这群鱼龙为何丧命?又为何挤在一起?直到今天依然是个谜。有一个假设是它们像鲸鱼一样,由于太靠近岸边,最后搁浅而亡。但是,珍妮说:“此处并没有海岸沉积岩,估计这里的水深至少30米,并且远离大陆架边缘。所以这种假设是不成立的。”

最新的观点是,这里是鱼龙的孕育所,如同现代生物一般,它们偶尔会大量聚集到这里来繁衍后代。珍妮说:“化石分析证明,鱼龙分娩时会像海豚一样,幼仔尾部先出世,防止幼儿溺死。”英国伦敦自然博物馆有一组特殊化石,保存了分娩中的鱼龙,分娩的紧张压力造成母子双亡,一同葬身海底,化石得以保存了下来。

古印第安传说,巨鱼悠游于西边的拉荷登湖,某天灾祸降临,风云突变,山崩地裂。自此之后,再也见不到巨鱼的踪迹。珍妮表示:“这个传说中的巨鱼假设是鱼龙,那么4000年前,鱼龙仍然存在。灾变的原因很可能是巨大陨石撞击湖泊,使鱼龙的身躯四分五裂。”

在19世纪画家的笔下,鱼龙在充满奇特生物的大海中随意地吞食猎物,血盆大口加上尖牙利齿,鱼龙仿佛从地狱来的掠食者。在水中捕食,因为水浮力的影响,难度很大。鱼龙这样的庞然大物,又是如何捕食的呢?科学家解释说,鱼龙急速地张开大嘴,造成真空,吸入猎物。遇到大型猎物时,就像今天的大鲨鱼一样,牙齿嵌入猎物身体内,身体像螺丝锥一样打转。

最擅搏斗的“沧龙”

200年前,荷兰采矿工人发现了大型的动物颅骨,曾引起轩然大波。这就是沦龙的头骨化石。

1795年,拿破仑为了得到沧龙的颅骨,与荷兰发动了著名的“玛斯垂克之战”,得胜后,他亲自护送这块化石到巴黎,交给当时顶尖的古生物学家居维叶。巴黎的古生物学家与哲学家展开了一场唇枪舌战,后来被媲美为“海上争战”。

18世纪,人们普遍认为地球不过诞生几千年,生物绝迹的想法根本不存在。根据居维叶的论证,几亿年前,大型爬行类动物曾漫游海上,然后消失无踪。沧龙的头骨化石是居维叶重要的证据。

在美国北达科塔的仓房中,古生物学家崔波从100多年前的历史博物馆的地下室中抢救出大批沧龙骸骨,成功地拼组出沧龙整体骨架。这是一部世界上最大的沧龙骨骸,从鼻尖到颚底有1.9米,体长14米。

南达科塔麦斯学院的贝尔是沦龙研究权威。他说:“沧龙的尾部是推进器官,如同鳗鱼游动般左右摇曳,这大大提高了它的动能,使沧龙成为最厉害的伏击手。它的四肢控制方向,前肢控制上下左右,后肢则平衡躯干,与飞机的功能类似。下颌能前后伸展,上颚的锯齿状牙齿是用来撕肉的内弯型,上下颚交互运动,把食物纳入咽喉,这就是沧龙进食的模式。”

感觉灵敏的“蛇颈龙”

1923年12月,某个严寒的清晨,25岁的英国女子玛莉一如往常地走在风雨初歇的海岸上,她无视崖壁的危险,手拿锤子敲敲打打。这次她有了第二次重大发现:完整的蛇颈龙骨骸。她因此声名大噪。

蛇颈龙是奇妙的长颈水栖爬行类动物。马丁是南达科塔麦斯学院的首席古生物学家,钻研古生物的行进方法。他相信:“蛇颈龙前肢如船桨形很窄很长,前肢适于水中滑行,是深藏不露的伏击手。”

蛇颈龙的另一特别之处,是它要吞食大量的石头。马丁说,通过研究化石发现,蛇颈龙的胃里有超过250颗拳头大的光滑的石头。石头有许多种功能,一是当做配重,使游动时能保持笔直;二是有助于磨碎食物。它的长颈也很奇特,头的一举一动,都会使身体偏离方向;但它的长颈与头部感觉非常灵敏,可以精确察觉远处小型的猎物而不会被猎物发现,因此,没有鱼类可以逃过它出奇不意的突袭。

 
 
沧龙意为“默兹河的蜥蜴”,是沧龙科的一个属。它们是群肉食性海生爬行动物,拥有巨大的头部、强壮的颚与尖锐的牙齿,外形类似具有鳍状肢的鳄鱼。沧龙生活于白奎纪的马斯特里赫特阶(约7000万至6500万年前)的西欧海域。

蛇颈龙没有嗅觉,但它像鲨鱼那样能察觉水中极少量的血气。鼻孔下方有一个器官能够锁定目标,能准确地感应到猎物的位置,并感测到被追踪目标的运动速度,颅内的其他两个器官能帮助它直线行进。蛇颈龙很适合原始的海洋环境。

海底有多少远古怪兽?

那么,当今海底到底有多少远古怪兽呢?传说中最骇人的海中远古怪兽真的繁衍了1亿多年生存至今吗?也许,还是将这份神秘继续保留,因为人们总爱遐想冰冷的海底下到底有何物。

1912年,一艘名为奥古斯塔维多利亚的德国船曾在英国沿海看到过整条巨鳗。船长马克描述它约有6米长。1947年,一艘豪华游轮路易斯曾驶越一条长约60英尺的褐色似鳗怪物。在这一海上怪物的相关报道当中,一位权威的隐性动物学家史蒂夫最终将1958年地中海游客的叙述也加了进去。据说,当时他们正在用鱼叉捕鱼,一只类似巨型海鳗的生物与他们打了个照面,吓得他们差点逃离海面。

 
蛇颈龙是海中爬行类的一种,海中爬行类包括了海洋鳄鱼和鱼龙以及沧龙。它们由陆上生物演化而来,再回到海洋中生活。

大洋深处究竟蕴藏着多少秘密?哈佛大学古生物学家安迪·丹尼尔与剑桥大学海洋生物学家鲍勃·布劳顿编著的一本书中囊括了358个意义重大的科学报道,其中有很大篇幅提到了海底怪兽。据该书所称,应该出现了九种怪兽。

当人们想到有一大群怪兽自由游弋在世界七大洋时,那种难以接受的心理是可以理解的,然而人们断然没有必要因大洋深处逍遥生活着一两只未知动物而愤愤不平。以前从来没有人亲眼目睹过巨嘴鲨,直到1976年,人们才有幸捕获第一只这样的动物。秘鲁鸟喙鲸的存在到了1976年才为科学所证实,直到2002年才被正式载入档案。因此,还没人能自信地宣称:大洋深处不再蕴藏着更多秘密。

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