王原:科普书如何“用证据说话”
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王原:科普书如何“用证据说话”

2021-09-15 12:05:02 投稿作者: 点击:

王原研究员的办公桌,是一个蛙类的世界。电脑显示屏两侧的扫描仪和文件夹上面,分别趴着一只硕大的毛绒玩具蛙;而显示屏后面约有一张A3纸大小的空间,则被十几件形态和材质各异的蛙类玩偶所占据。当快递员把一套最新版《十万个为什么》样书送来的时候,桌面的震动让一只体内装有电路的毛绒玩具蛙发出了清脆的蛙鸣,仿佛在提醒访客注意房间主人的研究领域,正是曾被国内外同行所关注的中华胖螈、三燕丽蟾等古两栖动物。

作为中国古动物馆的馆长,王原除了本职的研究工作外,他还热衷于

科普事业。在今年8月13日面市的第六版《十万个为什么》中,具有多年古生物学科普经验的王原担任了《古生物》分卷的副主编,与IVPP所长、主编周忠和院士,和另一位副主编、南京地质古生物研究所副所长王向东研究员一起,集合国内26位古生物学者为作者,为读者特别是青少年朋友们,展示那些远古生物的神奇与奥秘。此次也是古生物学成果首次作为一个独立的分卷出现在《十万个为什么》丛书中。

在编写书籍的过程中,王原也看到了目前古生物学科普的问题所在。王原告诉记者,2011年正处于编写第六版《十万个为什么》的筹备工作中,当年9月,我们接到了出版社传来的235个古生物方面的问题。这些从社会征集的问题,大多是关于恐龙的,而且多有重复,其他古生物则很少涉及,至于我研究的古两栖动物,更是一个问题都没有。这说明我们潜在的读者群都更关注名气极盛的恐龙。

可恐龙绝不是古生物学研究的全部。但另一方面,古生物学的某些领域,比如对长度只有半毫米到几毫米的介形虫的研究,很可能是普通读者完全不感兴趣的。因此,我们对全书结构进行了调整,确定了以脊椎动物为主、脊椎动物中以恐龙为亮点的内容分配方案,既照顾读者的兴趣和欣赏口味,又不至于让恐龙“统治”全书,带给读者一个更为全面的古生物体验。不仅如此,我们还提议在书中加入一些反映重要地质历史时期古生物生活场景的全景式的复原图,用跨页图的形式呈现出来,让读者对某一时期的生态环境有“全景式”的了解。

另外如何向读者展示一些目前还没有定论的研究内容,也是本分卷乃至整个《十万个为什么》全书面临的一个难题。对此,王原说:“我们知道,在古生物研究领域,还有大量的未解之谜,比如恐龙灭绝的原因。在编写这本书的过程中,有些作者觉得不应该写没有定论的条目。但最终大家还是达成了一致,认为没有定论也是一种结论。应该将所有既有的科学证据都列出来,供读者自行做出评判。”“因为在我看来,像《十万个为什么》这样的科普书,其意义不仅在于回答问题和传播知识,更在于为读者展示科学家‘用证据说话’的研究方法,或者说一种实证精神,这也是我们力图为本书赋予的精神内涵。”

除了担任副主编,王原也负责书中古两栖动物条目的撰写。“不可否认,两栖动物是个容易被忽视的类群。现生的大约6000种两栖动物很多分布在人迹罕至的热带雨林里,而且大多是夜行性的,与人类的日常生活几乎没有交集。”王原说,“因此,如何将绝大多数人都完全不了解的古两栖动物,用有趣的方式呈现出来,对于我来说也是一项挑战。”

《十万个为什么》是王原编写的第三本科普读物。编写这样一本科普书,付出的劳动不亚于撰写专业的学术论文。“但它带给我的成就感,在某种程度上高于论文。”王原说,因为论文通常只能在一个小的学术圈子里流传,而编写科普图书可能会影响千千万万普通人的人生轨迹。

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