始祖鸟
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始祖鸟

2021-09-15 12:03:06 投稿作者: 点击:

侏罗纪被古生物学家誉为中生代的黄金时期。在这期间,恐龙占领了陆地,成了地球真正的统治者,它们巨大的体型已经达到了空前绝后的程度。在距今1亿5200万年前的侏罗纪晚期,由于大陆板块的分离,海水淹没了欧洲,这里形成大片岛屿。虽然在隔离的海岛环境中,恐龙的体型很受限制,但丛林中的一些古灵精怪的小家伙,已经不满足于陆地上的生活,它们把目光转向了辽阔的天空。

几只喙嘴翼龙在天空中自由飞翔,它们翼下的蓝色浅海,以后将成为德国巴伐利亚州的一个采石场。一只喙嘴翼龙低下头,目光锁定了几条漂浮在海面上的小鱼。只见它快速降低飞行高度,在贴近海面的瞬间用满是尖牙的长嘴咬住一条鱼。进攻得手后,喙嘴翼龙继续向前飞行,它很快就来到了一座海岛上方,刚才的蔚蓝色现在变成了郁郁葱葱的植物绿。

正当这只喙嘴翼龙享受美味的时候,另一只喙嘴翼龙突然从高空俯冲下来,要抢夺它的食物!两只喙嘴翼龙在空中追逐打斗起来,那条小鱼从喙嘴翼龙的嘴中滑落,径直坠入了丛林中。小鱼在坠落的过程中,身体不停地碰到树木的枝叶,最后才掉到地面上。一连串的响声惊动了树上一只体长0.5米的始祖鸟,它看到地面上活蹦乱跳的小鱼却没有理会。

在侏罗纪时期的欧洲,始祖鸟是一种非常奇特的动物,它的外形很像鸟,却长着极长的尾巴和尖利的牙齿。始祖鸟的身上覆盖着透着金属光泽的黑色羽毛,其间还有很多白色的条纹,色彩不鲜艳的暗色调外衣,可以帮助它与周围的环境完美地融为一体。现在始祖鸟在耐心地等待着,因为它知道小鱼会引来别的猎物。

正如始祖鸟预料的那样,一只细长的巴伐利亚蜥从地面上的一片蕨类植物中钻了出来,它几乎是冲到小鱼面前。与只有0.2米长的巴伐利亚蜥相比,鱼的体型并不小,它用身体压住小鱼不让小鱼挣扎。对于树上的始祖鸟来说,这可是出击的最佳时刻,只见它展开翅膀俯冲而下。

巴伐利亚蜥根本没注意到,头顶有一个黑色的物体正在向自己逼近,当它察觉到危险时为时已晚。从天而降的始祖鸟踩住巴伐利亚蜥,用牙齿迅猛地攻击对方的脑袋和脖子。巴伐利亚蜥毫无还手之力,它只扭动了几下身体就放弃了。轻松完成猎杀的始祖鸟,用脚上的钩爪勾住了巴伐利亚蜥的尸体,然后拍动翅膀奋力向头顶的树枝飞去。虽然始祖鸟的身体及羽毛结构,无法支撑它像今天的鸟类一样在天空中自由地飞行,但是做短距离的滑翔和飞行还是可以的。

把巴伐利亚蜥的尸体藏在树枝上后,始祖鸟又回到地面—那条小鱼也不能浪费哟。不过另一只动物也盯上了这条小鱼,那就是远远走来的美颌龙。美颌龙是身材细长的恐龙,体长约1米,体重2千克,属于奔跑迅速的肉食性恐龙。美颌龙的出现让始祖鸟紧张起来,它知道这家伙不好惹,就放弃小鱼果断地飞回树枝上。

站在树枝上的始祖鸟看着美颌龙慢慢走来,并叼走了小鱼。始祖鸟虽丢了小鱼,但还可以吃巴伐利亚蜥,所以很满足。它用翅膀中露出的爪子挠了挠脖子上的羽毛,然后抬头透过树叶间的缝隙望向碧蓝的天空。作为天空的新一代挑战者,它们必将在生命进化史上留下自己不寻常的足迹。

始祖鸟不是鸟

始祖鸟学名“Archaeopteryx”,意思是“最早的羽毛”,因为它是人类发现的最早的长有羽毛的动物。始祖鸟的化石发现于德国南部巴伐利亚州的索伦霍芬石灰岩矿床,到目前为止,一共发现了11具化石,其中包括很多完整精美的骨骼标本。始祖鸟的发现在古生物发现和生物进化史上具有重要的历史意义,它的第一具化石是在达尔文的巨著《物种起源》发表两年后的1862年发现的,被认为是支持达尔文观点最有力的证据。

在始祖鸟被发现之后的一个多世纪里,古生物学家一直把始祖鸟当成是鸟类的始祖来研究,最新的研究却显示,始祖鸟可能并不属于鸟类。

科学家之所以一开始把始祖鸟当成是一种原始鸟类,是因为它具有与今天鸟类一样的真正的飞羽、由羽毛组成的翅膀和鸟类特有的叉骨;但是同时始祖鸟的身上又有许多恐龙的特征,包括嘴中长有细小的牙齿、背后长有长长的骨质尾巴、脚上具有弯钩爪的第二趾和类似恐龙的盆骨结构等。美国著名的古生物学家奥斯特伦姆曾经指出,始祖鸟与驰龙、恐龙非常相似。经过多年的研究与争论,古生物学家目前把始祖鸟归入了恐龙家族下的兽脚亚目中,也就是说,始祖鸟实际上是一种恐龙,而不是通常大家印象中的原始鸟类。

始祖鸟可能是第一种会飞的恐龙,它的后代将会继续努力并最终展翅高飞。虽然始祖鸟挑战天空的努力失败了,但是它却有着不错的飞行能力。古生物学家通过测量发现,始祖鸟的翅膀面积较大,这能够为它提供更灵活的转向能力,特别是在茂密的树林中;根据始祖鸟的骨骼和肌肉结构,古生物学家判断它更喜欢滑翔,而不是拍打翅膀飞行;最后,通过对始祖鸟的头骨进行X光扫描之后,古生物学家确定,始祖鸟有与今天鸟类相似的内耳结构,而这个结构可以提供飞行所需的敏锐听觉、平衡、空间感和调控能力。

始祖鸟的世界

始祖鸟生存于距今1亿5500万年前至1亿5000万年前中生代的侏罗纪晚期,它们生存的区域主要集中在今天德国南部的巴伐利亚地区。在始祖鸟生存的世界中,它们不是强大的掠食者,它们的地位类似于今天森林中的猫头鹰,主要以小型的蜥蜴、鱼类和昆虫为食。根据始祖鸟的一双长腿可以判断,它们在陆地上有快速奔跑的能力,所以始祖鸟大部分时候可能都是待在陆地上的。

与今天德国南部的黑森林和阿尔卑斯山脉的壮丽风景不同,在侏罗纪时期,这里完全是另一番景象。侏罗纪晚期,北美大陆与欧洲大陆的分离速度加快,当大陆之间出现裂缝的时候,海水倒灌进来,淹没了原来的陆地,最后欧洲变成了海平面以上的众多岛屿。侏罗纪晚期的欧洲比今天更靠近赤道,气候属于半干旱的亚热带气候,一年的大部分时间都比较干燥。

始祖鸟主要生活在一些面积比较小的岛屿的河口三角洲上,这些三角洲生长着低矮的植物,其中包括苏铁和松柏类的植物。低矮的植物为始祖鸟提供了庇护所和觅食地。虽然生存环境常年干旱,但是始祖鸟依然能够找到足够的食物,所以它们的家族非常繁盛。始祖鸟所在的世界充满生机,这里还生活着美颌龙、似松鼠龙、喙嘴翼龙和翼手龙等很多在现在看来很著名的古生物。

在始祖鸟生活的侏罗纪之后,中生代将进入白垩纪,地球上的生命将继续繁衍生息。恐龙将续写辉煌,进化出许多大名鼎鼎的种类。而一小群恐龙将拍打着长满羽毛的翅膀飞上蓝天变成鸟类,实现始祖鸟未完成的梦想。

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