马达加斯加岛的怪嘴兽
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马达加斯加岛的怪嘴兽

2021-09-15 08:04:44 投稿作者: 点击:

距今7000万年前的白垩纪晚期,今天的马达加斯加岛在那时是远离非洲、位于大海之中的。在马达加斯加岛上的一个池塘边,一只大型食肉恐龙正在喝水,它就是玛君龙。玛君龙是白垩纪时期马达加斯加岛上体形最大的食肉恐龙,它出现在哪里,哪里的动物就会迅速逃跑。

玛君龙喝过水之后抬起脑袋离开了池塘,这时一只小恐龙从池塘旁边的灌木丛中走了出来。它不停地扭动着脑袋,一双大眼睛观察着四周,似乎害怕玛君龙会突然回来。这只恐龙名叫恶龙,它的嘴巴非常有特点,下颌前面的牙齿向外翻出。和刚刚离开的玛君龙相比,其实它一点也不凶恶。

在确定安全之后,恶龙走进浅水之中,它压低了身子,脑袋距离水面很近。恶龙好像一尊雕像一样,站在水中一动也不动,一双大眼睛紧盯着水底。没过多久,几条小鱼就游了过来,它们并没有注意到恶龙的存在,没想到自己已经成了恶龍的目标。

恶龙眼看着小鱼距离自己越来越近,其中一条甚至游到了它的双腿之间。恶龙瞅准机会,脑袋瞬间钻入水中,当它抬起头时,嘴巴里已经咬住了一条小鱼。小鱼扭动着尾巴,但是它的身体已经被恶龙的牙齿刺穿了。恶龙扬起脑袋,将小鱼吞进了肚子里。吃掉小鱼的恶龙并没有离开,它继续站在水中,今天的捕鱼才刚刚开始。

恶龙的捕猎吓跑了附近的小鱼,但相信用不了多久,又会有小鱼朝恶龙游过来,因为它们并不知道危险近在咫尺。

马达加斯加岛的遗骨

与非洲大陆隔海相望的马达加斯加岛是一座神奇的岛屿,这里生活着许多奇特的动植物,科学家们在岛屿的西北部发现了大量白垩纪时期的化石。20世纪末,古生物学家在马达加斯加岛发现了一具独特的化石,化石的完整度大约40%。古生物学家研究了化石之后认为其属于一种小型的食肉恐龙,于是在2001年将其命名为恶龙,意思是“邪恶的蜥蜴”。

2011年,古生物学家在马达加斯加岛又发现了更多的恶龙化石,通过对这些新发现化石的研究,我们对于恶龙的外貌和归属有了更清晰的认识。

恶龙是一种小型恐龙,其体长只有2米,身高约0.5米。 恶龙的脑袋很大,脑袋上方长有一对大眼睛,这对眼睛可以帮助它们观察周围的环境。恶龙的脖子细长,身体较瘦,有一条细长的尾巴。恶龙的胸部长有一对短小的前肢,手上有4根手指,其中前3根手指长,第4根手指短。大部分食肉恐龙的手上都长有3根手指,而恶龙的手上长有4根,这是比较原始的特征。与短小的前肢相比,恶龙的后肢就要长得多,而且上面附着了有力的肌肉。从恶龙的身材来看,它是一种反应迅速、行动敏捷的恐龙。当周围环境有什么不对时,恶龙会快速逃跑,保证自身的安全。

在恶龙的身上,最为独特的地方就是它的嘴巴。恶龙的嘴巴很长,嘴中长有锋利的牙齿,这与其他食肉恐龙差不多。即便不仔细观察,你同样能够注意到恶龙的下颌前端向下弯曲,上面的牙齿更是向前生长达到了与下颌平行的位置。如此的“龅牙”让恶龙看上去凶恶又丑陋。为什么恶龙下颌的牙齿会长得如此奇特?经过与其他动物的对比研究,古生物学家推测恶龙会用牙齿咬住并固定挣扎的小型猎物,比如滑溜溜的鱼类。这种推测是比较合理的。如此看来,恶龙很可能是以鱼类为主要食物,它的嘴巴和牙齿就是为了适应捕鱼进化而来的。

艰难求生

恶龙生存于距今7000万年前白垩纪晚期的马达加斯加,这座岛屿对于恶龙来说并不是天堂,而是危机四伏的战场。与陆地相比,马达加斯加岛的资源十分有限,各种动植物只有拼尽全力才能在激烈的竞争中生存下来。

经过长期的化石挖掘,古生物学家已经在马达加斯加岛上发现了许多与恶龙生活在同一时期的古生物,其中包括凶猛的捕食者玛君龙、长着羽毛能够滑翔的胁空鸟龙、巨大笨重的掠食龙、巨型蛇类玛德松那蛇等等。从化石发现来看,恶龙身边生存着许多大型食肉动物,它们之中的任何一个都能轻易地将恶龙置于死地。生活在如此险恶的环境之中,恶龙必须加倍小心,因为说不定什么时候自己就成了别人的猎物。

白垩纪晚期的马达加斯加岛上不仅生存着许多可怕的食肉动物,而且当时的环境也非常严酷。由于受到气候的影响,马达加斯加岛经常出现长期的干旱,导致植物枯萎,以植物为食的动物们纷纷死亡,进而影响到食肉动物的生存。古生物学家就曾经发现过一只年幼的植食性恐龙化石,化石显示这只小恐龙因为饥饿最终死去。正是环境的恶劣,导致恶龙经常因为食物不足而出现营养不良的状况,原本它们正常的成长时间仅需5—6年,但科学家发现,实际上恶龙最终长大需要8—10年的时间。

正是由于面对着捕食者和环境的双重威胁,恶龙才进化成为以鱼类为食的动物。除了鱼类,恶龙还会捕食其他小型动物或者偶尔吃点植物果实,只有这样才能生存下去。

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