西班牙科学家发现最古老化石大熊猫起源于欧洲?
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西班牙科学家发现最古老化石大熊猫起源于欧洲?

2021-09-15 08:04:20 投稿作者: 点击:

西班牙古生物学家的研究把大熊猫的家族史提前了将近400万年,这是非常重大的发现。

大熊猫是我国的国宝。但是,近日,国外有媒体报道了一则题为“古生物学家在西班牙发现最古老的大熊猫祖先化石”的新闻,国内媒体就此认为“大熊猫起源于欧洲”,难道国人喜爱的国宝是“外来客“吗?

不能说克氏熊猫是大熊猫最早的祖先

记者发现,最早对发现大熊猫化石事件进行报道的是美国《生活科学》,在其一则题为“古生物学家在西班牙发现最古老的大熊猫祖先化石”的新闻中写到,西班牙古生物学家在西班牙东北部发现最古老大熊猫的化石。

随后,美国的《基督教科学箴言报》也报道了该新闻,题为“科学家发现大熊猫最早的祖先,但不是在中国”。之后国内媒体纷纷转载,并加上了类似甚至更加夸张的题目——“科学家在西班牙发现最古老大熊猫化石”“科学家发现大熊猫起源于欧洲”。

但是事实果真如此吗?为了揭开事情的正面目,本刊记者以电子邮件的形式采访到了新闻当事人——本次考古挖掘的负责人、西班牙国家自然科学博物馆的古生物学家胡安·阿贝拉博士。

胡安·阿贝拉在邮件中回复记者说,他们的考古队前不久在西班牙加泰罗尼亚地区发现了一些1160万年前的原始熊类的牙齿和上颌化石。他们近期深入研究了这两副化石并将其与许多其他物种相对比,得出了一系列的结论。最后他们惊奇地发现,这可能是一个新类属。他们为这个新物种取名为“Kretzoiarctos beatrix”(以下简称克氏熊猫)。

胡安·阿贝拉告诉记者说:“化石的牙齿证明它是一只熊。此外,下颌骨体短显示它更接近于大熊猫亚科,与现今的大熊猫存在一定的亲缘关系。牙面上釉质褶皱,显示这种熊是一种杂食动物,但也拥有很多用于咀嚼坚硬植物的牙齿特征,例如竹子。”

从牙齿化石获得的该物种的相关信息看,克氏熊猫与现在的大熊猫存在着亲缘关系。它属于熊科动物,更准确地说,属于大熊猫家族的一个分支。所属年代为距今1120万—1180万年前的中新世,当时该地区是潮湿的,适度温暖,草木丛生的。

克氏熊猫只是大熊猫家族中最古老的一员

国宝大熊猫是我国特有的珍稀动物,其憨态可掬的可爱模样深受全球大众的喜爱。在1961年世界自然基金会成立时就以大熊猫为其标志。

可是,一则有关西班牙科学家发现最古老大熊猫化石的新闻引起人们关注,有关大熊猫到底起源于哪里的问题成为焦点话题。

1869年,法国神甫爱尔芒德·戴维在一位四川猎户的家中发现了一张大熊猫的毛皮。由于西方人对这种动物闻所未闻,戴维根据这种动物的毛皮特征,将其命名为“黑白熊”,他还在当地猎户的帮助下搞到一只“黑白熊”标本。当戴维将“黑白熊”标本送到巴黎展示后,立即引起了轰动。

后来,法国动物学家爱德华兹在仔细研究这个标本以后确定,这是一个全新的物种。由于它与在中国西藏发现的小猫熊食性相近,爱德华兹便把这个新发现的物种定名为“大猫熊”,但后来人们却习惯称之为“大熊猫”。

对于国内外媒体报道“西班牙发现大熊猫最古老祖先化石”的说法,胡安·阿贝拉表示那样会“带有很大的风险的”。

“这是因为化石记录非常零碎,并且期间还有许多其他的中间物种,无论在时间上还是空间上。它与大熊猫同属于熊猫亚科,但这并不意味着大熊猫一定起源西班牙,它只是提供了这种可能性。准确地说应该是大熊猫家族中最古老的一员。” 胡安·阿贝拉说。

其实关于大熊猫起源的争论由来已久,正如胡安·阿贝拉在其论文开篇时写道:“大熊猫的起源在过去一个世纪里哺乳动物学家和古生物学家争论最激烈的话题。”至于谁才是大熊猫最早的祖先,学术界也有过几次比较大的争议,比如始熊猫、葛氏郊熊猫、小种大熊猫。

大熊猫起源问题其实早有定论

“学术界对于谁是大熊猫的祖先早有定论。”中国科学院古脊椎动物与古人类研究所邓涛在接受记者采访时强调。

邓涛介绍说,早在上世纪70年代,我国科学家邱占祥、祁国琴就对云南禄丰始熊猫做了详细的研究,他们认为,此种动物在形态特征和系统关系上介于祖熊(Ursavus)与熊猫(Ailuropoda)之间,于是将其建立一个新属、新种,称为禄丰始熊猫(Ailurarctos Lufengensis)。

为了进一步论证始熊猫分类地位的可靠性,他们又专门与1942年在匈牙利发现的葛氏郊熊猫的化石作了对比。

“葛氏郊猫熊与始熊猫之间的形态差别,说明它们不在一个演化水平上。前者是始熊猫的一个灭绝的旁支,没有留下现生后代,中国的熊猫是始熊猫主支的延续。而随后的小种大熊猫生活在300万年前,已经初具现代大熊猫的雏形,是介于始熊猫和现代大熊猫之间的类种。” 邓涛强调。

这样始熊猫作为大熊猫始祖的地位就在国内学术界确立下来,后来也得到了国外学者们的认可。“Ailuaractos Lufengensis(始熊猫)被许多学者认为是大熊猫直接的祖先,因为它是非常相似的大熊猫。”胡安·阿贝拉说。

邓涛认为,始熊猫与克氏熊猫的关系好比自己与某个爷爷之间的关系。两者之间牙齿结构和颌骨有很多的相似之处,这是判断大熊猫亚科的最基本的依据,这说明它们肯定有一定的亲缘关系。

但是,对于克氏熊猫到底是始熊猫的亲爷爷还是爷爷的弟弟仍不确定。邓涛认为,西班牙古生物学家的研究把大熊猫的家族史提前了将近400万年,这是非常重大的发现。

“如果将来确定有直系上的关系,那么克氏熊猫就会成为大熊猫最早的祖先,否则它最多算始熊猫最早的族亲,不能算是祖宗。”邓涛说

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