灰鲸,延续古老的海洋传说
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灰鲸,延续古老的海洋传说

2021-01-27 12:10:59 投稿作者: 点击:

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2012年暑期,一部以真实故事改编的影片《巨大奇迹》把人和人之间,人与动物之间微妙的情感连同北极圈冰天雪地的清凉感真真切切地展现在观众面前。影片讲述了一群人被灰鲸一家三口被困冰层下所触动而展开的各种力所能及的行动。是这三条鲸鱼让不同背景、有着各自生活和目的的人聚在一起,群策群力。片中为了救助鲸鱼,冷战中的苏美双方竟也展开合作,苏联的破冰船不惜船体损伤帮助撞开冰脊的场面令人感动,甚至使得冷战双方气氛有所缓解。为了三只鲸鱼双方领导人通电让人觉得惊奇,然而这在历史上竟然也是事实。环保者和石油大亨的合作,石油大亨的配合,双方态度的转变,捕鲸民族的转变,每一个事件都磨难重重,百转千回。该影片也再一次让全世界都重新开始关注灰鲸这一已濒临灭绝的海洋生物。

浩瀚海洋里的神秘物种

灰鲸,现又称东太平洋灰鲸,是一种每年来往摄食区和繁殖区的鲸。它们约有16 米长,36吨重,一般可活到50岁~60岁。灰鲸曾一度被称为“魔鬼鱼”,因为当它们被追猎时会奋力搏斗。灰鲸是灰鲸属中惟一的物种,亦是灰鲸科中惟一的物种。这种动物是最古老的物种之一,在地球上已有约3000万年的历史。

太平洋灰鲸被认为是现存鲸鱼中最神秘的种类之一,早在人类进入文明社会之前,它们就已经开始每年从阿拉斯加以北的楚克海和白令海向南部班加海域迁徙,航程远达20000多千米。

太平洋灰鲸被称作“东方种群”。灰鲸还有个种群叫“西方种群”,生活在亚洲沿岸,由于污染和过度捕捞,它们已处于灭绝边缘,目前数量不足100头,远远达不到维持一个种群繁衍所需的最低数量,它们的灭绝已为期不远。

目前“东方种群”的数量在19000头~20000头之间,其中只有1500头~2000头能完成整个迁徙旅程。它们在夏季以磷虾和片脚类动物为食,在此期间储存一层厚厚的鲸脂,用作能量储备和保暖层,为远征做好准备。其余的灰鲸沿美洲西海岸巡游,寻找食物。

灰鲸属于须鲸类,从口部上腭朝下长出一排毛茸茸的长须,这些长须是由角蛋白组成的,与组成我们人类的指甲和头发的成分相同。当灰鲸用巨口从海底铲起数吨含有大量片脚类动物的淤泥时,鲸须就如同一块滤布,专用来过滤这些海底食物。淤泥被挡在鲸须外面,食物留在里面,然后鲸用舌头将食物舔进肚里。

须鲸类动物都生有双气孔,呼气时将废气连同聚集在呼吸孔里的水一起喷出。由于是双呼吸孔,因而形成一个心形的水雾喷柱,在很远距离外就可看到。大部分幼鲸出生于南迁途中,母鲸妊娠期为13个月。幼鲸身长4米左右,重450千克~700千克,一天要吃70千克脂肪奶。

与陆地哺乳动物的幼仔直接从母亲乳头吸吮奶液不同,母鲸哺育幼鲸是先将奶液喷到水里,奶液又浓又厚,不易散开,然后幼鲸舔食这些乳液。处于哺育期的母鲸通常要损失三分之一的体重。

灰鲸能否像逆戟鲸那样利用回声定位来判断方向目前还不清楚,但大部分科学家认为,在灰鲸的基因中印有一张“水下地理图”,使得它们能在漫长的迁徙途中始终不迷失方向。灰鲸常常在水下发出一种低沉的喉音,听起来像是一种“哼哼”声,频率范围在20赫兹~200赫兹之间,很像是在叹息或嘟囔着什么。

灰鲸为何会发出这种声音,科学家尚不清楚。有人认为是回声定位,或群体之间的交流信号;也有人认为是它们在暴风雨、地震等自然现象来临之前的一种反应。不过,最近研究发现,发出这种声音的灰鲸大多是没有找到配偶的个体,那么这种“哼哼”声可能是它们对于“失恋”的一种叹息,或者是发泄愤懑情绪。

灰鲸是经济价值很高的动物,由于主要在沿岸一带活动,喜欢集群,所以遭到大量的猎捕。1937年之后,美国、挪威等一些其他国家,一致在国际捕鲸协议上签署,同意对灰鲸进行保护,而对没有签署的国家,这个协议则无效,如日本,苏联,1950年的加拿大,和1959年~1970年的美国等。尽管1946年,国际保护鲸鱼组织开始对灰鲸进行保护,然而一些国家1966年仍在捕捞,直到1980年才实行这项规定。1996年,日本的不法捕鲸行为才有所收敛。估计在全世界现存的灰鲸大约有15000只左右。

当灰鲸遇上石油

在数量本就稀少的灰鲸中,西部灰鲸显得尤为稀有。西部灰鲸被列为极度濒危物种,并且是国际捕鲸委员会规定禁止捕杀的鲸类。尽管国际捕鲸委员会自1947年禁止捕杀西太平洋灰鲸,但是经过19世纪和20世纪初未核准捕鲸中导致大量灰鲸死亡,至今它生存状况仍很难恢复,十分令人担忧。据统计,全球西太平洋灰鲸数量在130只之内,现仅有23只具有生育能力的雌鲸。目前,全球惟一的西太平洋灰鲸喂养地点在俄罗斯库页岛东北海岸,该物种数量锐减是由于石油公司勘测、海洋资源开采、高强度地震测量、钻探操作、海面船只增加、空中交通运输频繁,以及海上石油运输溢出等因素造成的。科学研究表明,如果每年有一头具有生育能力的雌鲸死亡且连续三年发生死亡情况,内西太平洋灰鲸种群在短短15年内就有可能灭绝。

库页岛附近的鄂霍次克海拥有大约5000亿立方米的天然气储量和大约10亿桶的石油,也是列入《濒危物种红皮书》、总数不到100头的西太平洋灰鲸的唯一哺育区。由壳牌石油公司控股的库页能源公司成立于1994年,专门负责“库页二期开发项目”,总投资约100亿美元,1999年开始生产第一批原油,是目前最大的油气综合开发项目。由于一直受到一些环保团体的反对,库页能源公司1997年起自行研究对石油开发对西太平洋灰鲸的影响。

2004年4月,因工程施工的噪音对西太平洋灰鲸的影响比预期要大的多,为了消除公众和环保团体的疑虑,库页能源公司暂停了石油管道施工,并请世界自然保护联盟召集的一个科学评估小组来评估石油开采对西太平洋灰鲸以及当地生物多样性的威胁程度。2005年2月,世界自然保护联盟的评估报告公布,建议采取自然保护风险管理方法,并认为最佳的预防方法是延缓项目施工,海上石油勘探平台离西太平洋灰鲸哺育区越远越好。为保护西太平洋灰鲸的生境,库页能源公司3月30日宣称将管道在原位置上南迁20千米,避开西太平洋灰鲸哺育区,但并不打算移走离西太平洋灰鲸哺育区很近的海上石油勘探平台。

尽管库页能源公司保护西太平洋灰鲸的努力和行动得到了承认和赞赏,但一些环保团体新一轮的抗议又开始了,要求移走海上石油勘探平台,否则西太平洋灰鲸仍然生活在石油泄漏、油气生产影响、船只的干扰等危险之中,他们还担心石油开发可能破坏当地的生物多样性、居民的生计等等。2005年4月6日一些环保团体打着“好的银行不会杀死鲸鱼”等横幅,到瑞士信贷第一波士顿银行总部进行抗议,说波士顿银行为库页能源公司提供金融支持,违背了赤道原则——一个规范金融机构项目财务管理中环境和社会问题的框架。环保团体还声称一些具有社会责任感的投资基金已经将壳牌石油公司的股份抛出,以抗议这个石油巨头的缺乏环境道德意识。

是否移走俄罗斯东部太平洋沿岸库页岛附近的海上石油勘探平台,近年来成为保护濒临灭绝的西太平洋灰鲸的新焦点。不过在近日,一个在极度濒危的鲸类栖息地附近开发石油平台的计划被推迟至少五年。世界自然保护联盟西部灰鲸咨询小组的报告指出,萨哈林能源公司决定推迟库页岛二号石油平台开发计划。由于可能对仅存130只左右的西北太平洋灰鲸的栖息地产生影响,库页岛二号石油开采平台计划广受关注。

“萨哈林能源公司决定到2017年再来决定是否新建石油平台,这意味着至少在2020年之前鲸鱼是安全的。这给我们留出更多的时间来说服公司停止该项目。”世界自然基金会俄罗斯分会油气项目协调员表示。

在全球,有越来越多的标志性地域和珍稀物种受到石油和天然气勘探开发的威胁,甚至包括世界遗产大堡礁和维龙加国家公园。世界自然基金会呼吁全球金融机构减少对化石燃料的投资,为确保地球的永续发展,应该转向100%的可再生能源。

西太平洋灰鲸命运的动荡也时刻提醒着全球的石油企业,在为世界奉献能源动力的同时,也应该思考如何提升环境业绩。

气候变化下的种群混乱

大西洋中的灰鲸已于18世纪中期因人类捕杀而灭绝。然而在2010年,一头长约13.1米的灰鲸在以色列附近的海域现身。科学家们推测:它是从加拿大远道漫游而来,3年前温暖的气候曾开通了一条短暂的航道。这是三个多世纪以来人们第一次在该海域看到太平洋灰鲸。科学家认为,北极消融使得鲸鱼游到北大西洋成为可能。这头灰鲸的出现受到了全球各界的广泛关注,更是被媒体戏称为“世界上最孤独的灰鲸”。

另据《底特律自由新闻报》报道, 10个国家的17个海洋研究机构近期投入一个名为“克拉梅”的项目,以调查海洋生物现状。研究人员发现,伴随气候变暖、海冰消融,一种微小的太平洋海生浮游硅藻在洋流作用下漂过北冰洋,80万年来首次“重返”大西洋。

“我们现在收到信号,两种生物跨越了北冰洋的开阔水域,”项目带头人、荷兰海洋研究所研究员卡特娅菲利帕尔说,那种灰鲸自1700年以来一直生活在大西洋而没有被发现的可能性几乎不存在。换句话说,对大西洋生态系统而言,它属于外来生物。

虽然海藻是食物来源,但专家指出,海洋食物网基底的任何变化都可能动摇甚至推倒大西洋海里现有生物的生存支柱。

英国阿利斯特·哈迪海洋科学基金会的菲利普·里德表示,这些在大西洋海底岩芯中发现的浮游生物曾在1999年的时候出现在拉布拉多海,2001年后又大量现身圣劳伦斯海湾,而现在它已在南至纽约海岸。里德称,上一次太平洋大型入侵发生在200万年以前,新来的入侵者在争夺食物的竞争中占据了优势,导致某些物种灭绝。

鲸鱼的长途冒险行程以及浮游生物的出现都表明,物种在通过西北航道进行迁移,这显示了全球变暖不仅影响陆地生物,同时也在影响海洋生物。西北航道是连通阿拉斯加至加拿大北部的航线,是大西洋和太平洋之间最短的航道,历史上只在1998年和2007年曾经因融冰而开通过。海洋中化学和温度的变化可能对渔业造成影响,因为物种会北上向较冷的水域迁移。相关研究人员们开始担忧,外来海洋生物入侵威胁大西洋鱼类生存,破坏海洋生态系统。这种现象如果持续下去,后果将不堪设想。

研究人员警告,大西洋和太平洋各自的海洋生物如若“相遇”,不啻打开“潘多拉的盒子”。按他们的说法,考虑到洋流和风向作用,海洋生物从太平洋抵达大西洋更为容易,反之则困难得多。

外来物种的涌入对北大西洋的渔业无疑会构成极大伤害。根据专家给出的化石记录,太平洋生物上一次进入大西洋是在大约两百万年前,随即出现一次大规模外来海洋生物入侵,彻底改变了北大西洋的生态系统。

气候变化对海洋生物的冲击是巨大的。

灰鲸每年12月到墨西哥西北部下加利福尼亚半岛海岸地带越冬、繁殖的灰鲸来自白令海,途中要跋涉近8000公里,至次年2月底3月初返回。在墨西哥近海观赏灰鲸是颇受世界各地游客欢迎的旅游项目之一。但是受全球变暖影响,到墨西哥太平洋海岸繁衍后代的灰鲸数量逐年减少。

绿色和平组织驻墨西哥代表亚历杭德罗·奥利韦拉表示,全球气候变暖使灰鲸的生存环境发生变化,灰鲸的主要食物——海中浮游生物急剧减少,导致到墨西哥海岸繁衍后代的灰鲸数量明显减少,从3年前的约3000头下降到去年的约1000头。

任何拯救濒临灭绝生物的过程都是艰难的,遥遥无期的,但坚持永远都是不败的法宝和制胜的妙招。就像影片《巨大奇迹》中,被困的三只鲸鱼还是把大多数人的眼光聚焦到一起,在各种矛盾和偏见之中,冲洗出一片净化人类心灵的暖流。我们真挚地希望,无论是个人还是国家,都能团结起来,为灰鲸这一美丽可爱的物种打开求生之门,真正彰显出人类宽广的包容胸怀。

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